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Elon Musk, un aperçu du caractère brillant et atypique de l’entrepreneur le plus innovant d’aujourd’hui.

Bienvenue sur notre blog. Aujourd’hui, nous nous penchons sur l’une des figures les plus fascinantes et controversées du monde de l’entreprise contemporain : Elon Musk. Surnommé le “Tony Stark réel” pour son génie et sa vision futuriste, Musk est indéniablement le pionnier le plus innovant d’aujourd’hui. Dans cet article, nous explorerons le personnage brillant mais complexe d’Elon Musk, révélant non seulement ses exploits professionnels, mais aussi les détails de sa vie privée tumultueuse.

Musk a un objectif principal qui guide toutes ses décisions et initiatives : sauver la race humaine. C’est une volonté qui découle peut-être de sa nature profondément introspective et rêveuse. Nous examinerons comment il a travaillé pour atteindre cet objectif jusqu’à présent, ainsi que ses plans pour l’avenir. Et qui sait, il pourrait bien finir par être l’homme le plus riche et le plus puissant de notre futur.

Qu’il s’agisse d’un admirateur d’Elon Musk, d’un sceptique ou simplement d’une personne curieuse de mieux comprendre ce visionnaire de notre époque, cet article est fait pour vous. Alors, plongeons au cœur de l’univers complexe d’Elon Musk.

La volonté de sauver la race humaine est ce qui anime Elon Musk.

Réussir dans l’industrie de la technologie durable n’est pas facile. Beaucoup essaient et la plupart échouent. Et pourtant, Elon Musk, fondateur de Tesla Motors et SolarCity, a réussi non pas une fois, mais deux fois. Comment a-t-il réussi ?

Tout repose sur sa vision du monde. Musk n’est pas un entrepreneur typique obsédé par l’argent de la Silicon Valley. Il possède une empathie universelle unique. Avec un profond souci pour l’ensemble de l’humanité, Musk est animé par un seul objectif : nous sauver, nous, la race humaine, en déplaçant l’humanité sur Mars. Selon Musk, la Terre, vulnérable aux astéroïdes et avec des ressources qui diminuent, n’est plus un foyer viable.

Cette préoccupation ne quitte jamais son esprit et lui a insufflé une détermination inébranlable à réaliser ses objectifs. Bien sûr, cela ne se manifeste pas toujours de manière positive. Musk est tristement célèbre pour fixer des objectifs irréalistes, attribuer des charges de travail incroyables et maltraiter verbalement ses employés.

Musk a même réprimandé un employé qui, au lieu d’assister à un événement de l’entreprise, a choisi d’être présent pour la naissance de son enfant. Musk a exigé qu’il considère où se situent vraiment ses priorités. Selon Musk, vous pouvez soit vous engager à 100 % à changer l’histoire du monde, soit pas du tout.

Qu’on l’aime ou qu’on le déteste, Musk est néanmoins respecté par ses employés pour son sens de la mission. Ils savent que cela conduit au succès. Et il n’est pas non plus hypocrite. Le sens du but de Musk est clairement visible dans son emploi du temps hebdomadaire épuisant. Le lundi commence à SpaceX, à Los Angeles, où il travaille jusqu’au mardi soir. Il se rend ensuite en avion dans la Silicon Valley, où il passe les mercredis et jeudis chez Tesla. Puis il prend un vol de retour vers L.A. Personne ne pourrait s’engager dans un tel mode de vie sans croire en ce qu’il fait.

L’enfance malheureuse de Musk a façonné son caractère innovant et ambitieux.

Grâce à un sens unique et puissant du but, Elon Musk est l’un des entrepreneurs les plus réussis de la société moderne. Mais comment en est-il arrivé à se voir lui-même et le monde de la manière dont il le fait ? Eh bien, tout a commencé avec une éducation difficile en Afrique du Sud.

Le jeune Elon Musk, presque sans amis, avait une relation difficile avec son père, Errol. Et pourtant, lorsque les parents de Musk se sont séparés, Musk a choisi de vivre avec son père pour lui tenir compagnie, ce dont il avait grandement besoin. Mais la vie avec son père était difficile. En plus des turbulences à la maison, Musk était souvent victime de harcèlement par ses camarades de classe et a même été violemment agressé, l’empêchant d’aller à l’école pendant une semaine.

Pour échapper à tout cela, Musk s’est replié sur la lecture et l’étude. Doté d’une mémoire photographique étonnante, Musk était capable de lire deux encyclopédies – et de tout retenir. Le Guide du voyageur galactique était un livre qui a profondément influencé Musk ; il lui a fait réaliser que répondre à une question est facile, mais poser la bonne question est bien plus difficile.

À cette époque précoce, Musk réfléchissait déjà à des questions qui pourraient étendre et améliorer la civilisation humaine. Au moment où il a commencé le lycée, il avait des opinions bien arrêtées sur l’énergie solaire, la conquête d’autres planètes, la banque sans papier et les fusées spatiales. Il commençait également à prendre conscience de l’entrepreneuriat, vendant sa création de jeu vidéo, Blastar, pour 500 dollars à seulement 12 ans.

La confiance et la détermination de Musk ont encore plus prospéré pendant ses années universitaires.

En 1988, Elon Musk décida qu’il ne voulait pas faire son service militaire en Afrique du Sud. Il quitta donc le pays. Bien qu’il rêvait de déménager aux États-Unis, Musk se rendit d’abord au Canada. Sa première année fut difficile, passant de proche en proche et enchaînant les petits boulots. Puis il s’inscrivit à l’Université Queen’s, où, avec la montée de sa confiance en lui, son caractère prit forme.

Musk était plus ambitieux à l’université qu’au lycée. Il participa à des concours de discours, étudia le commerce et séduisit même la femme de ses rêves, Justine Wilson, qui devint plus tard sa première femme et la mère de ses 6 fils.

Leur cour fut romantique et compétitive. Au début, Wilson n’avait aucun intérêt pour Elon Musk. Mais il ne prenait pas non pour une réponse. Lorsqu’il se fit poser un lapin pour leur premier rendez-vous dans une crèmerie, il découvrit où elle étudiait et demanda à un de ses amis quel était son parfum de glace préféré. Il se présenta ensuite avec deux glaces aux pépites de chocolat. Cette tactique de réussite par la détermination devint une approche distincte dans tous les domaines de la vie de Musk.

Après deux ans à Queen’s, il transféra à l’Université de Pennsylvanie et continua à prospérer. En se sentant de plus en plus à l’aise parmi ses camarades étudiants en physique, Musk se fit des amis qui se révélèrent précieux – tant sur le plan personnel que financier. Musk et Adeo Ressi, un bon ami, organisaient des soirées dans une maison de 14 chambres qu’ils avaient louée ; l’entrée était à 5 dollars et Musk, toujours sérieux et sobre, encaissait des bénéfices considérables. Une nuit rapporta même assez d’argent pour payer un mois de loyer !

La première start-up de Musk l’a transformé en millionnaire de la Silicon Valley, du dotcom.

Peu après avoir obtenu son diplôme universitaire et désireux de se lancer dans l’aventure du dotcom, Musk a créé sa première entreprise. En 1995, lui et son frère ont fondé Global Link Information Network, qui a ensuite été renommée Zip2. Leur objectif était d’aider les entreprises qui ne comprenaient rien à Internet à se mettre en ligne pour la première fois.

Peu de petites entreprises comprenaient les conséquences d’Internet ; elles avaient peu d’idée de comment s’y prendre et ne voyaient pas beaucoup d’intérêt à inscrire leur entreprise en ligne ou à avoir leur propre site web. Les débuts ont été difficiles, Musk et son frère ont travaillé très dur mais ne vendaient toujours pas. Ils ont essuyé de nombreux refus, les plus aimables déclarant que l’Internet était “la chose la plus stupide qu’ils aient jamais entendue”.

Les choses ont commencé à changer lorsque Mohr Davidow Ventures, la société de capital-risque, a investi dans la start-up après avoir été impressionnée par l’énergie et la détermination de Musk. Ils ont déplacé Musk et embauché Rich Sorkin en tant que PDG. Et, avec l’arrivée d’argent, ils ont embauché de meilleurs ingénieurs, qui ont modifié et raccourci une grande partie du code volumineux. Cela agaçait Elon. Après tout, il était un autodidacte en programmation.

Cependant, Mohr Davidow a également apporté une structure plus raffinée et a fixé des objectifs plus réalistes. Jim Ambras, le vice-président de l’ingénierie chez Zip2, savait que lorsque Musk disait qu’une tâche devait être terminée en une heure, cela prendrait en réalité un jour ou deux. Lorsque Musk disait que quelque chose prendrait une journée pour être terminé, cela prendrait en réalité une ou deux semaines.

Finalement, en février 1999, le fabricant d’ordinateurs Compaq Computer a proposé de payer 307 millions de dollars en espèces pour Zip2. Mais Musk n’a jamais envisagé de rester chez Compaq et pensait déjà à de nouveaux projets. Il voulait devenir un PDG à succès.

Perdre la guerre contre Paypal a laissé à Musk des millions.

Avec cet argent nouvellement acquis, Musk a rejoint le club des grands. Il a utilisé ses gains de Compaq pour acheter une voiture de sport McLaren, un appartement et un petit avion à hélice. Mais le reste de son argent est allé directement dans sa prochaine entreprise : X.com.

À l’époque, les gens étaient réticents à acheter des livres en ligne, encore moins à partager les détails de leur compte bancaire. Mais en partenariat avec Barclays, Musk a réussi à établir X.com comme l’une des premières banques en ligne au monde, soutenue par une assurance de la FDIC et trois fonds communs de placement parmi lesquels les investisseurs pouvaient choisir.

Les choses allaient bien, mais bientôt une concurrence majeure est arrivée. Max Levchin et Peter Thiel travaillaient sur leur propre système de paiement chez Confinity, avant de créer la première version de PayPal.

Après une brève bataille, les entreprises ont décidé, en mars 2000, de s’unir : Confinity possédait le produit le plus attrayant (PayPal), et X.com avait l’argent et des produits bancaires supérieurs, donc la fusion avait du sens.

Mais Musk allait bientôt être écarté de nouveau dans sa propre entreprise. Deux mois après la fusion, Thiel a démissionné, Levchin a menacé de faire de même, et Musk s’est retrouvé à la tête d’une entreprise divisée. Bien que la plupart de ses collègues préféraient PayPal, Musk persistait à promouvoir la marque X.com. Pendant ce temps, les systèmes informatiques tombaient régulièrement en panne et le site web plantait chaque semaine.

S’en est suivi l’un des coups les plus vils de l’histoire de la Silicon Valley : pendant que Musk et sa femme Justine embarquaient dans un avion pour leur lune de miel tant attendue, les dirigeants se sont rendus au conseil d’administration de l’entreprise et ont demandé à Thiel de revenir en tant que PDG et de rétrograder Musk. Le coup a réussi, et Musk est resté en tant que conseiller.

L’entreprise a changé de nom de X.com à PayPal et a finalement été vendue à eBay en juillet 2002 pour 1,5 milliard de dollars. Musk a gagné 250 millions de dollars, suffisamment pour rendre possible ses rêves les plus fous.

La détermination de Musk l’a conduit vers une autre frontière : l’industrie spatiale.

Après son 30ème anniversaire en 2001, Musk a décidé de fuir la course aux profits. Il a déménagé sa famille à Los Angeles, près du centre de l’industrie spatiale.

Musk a toujours été intéressé par l’espace. À l’époque, la Mars Society développait un plan pour tester la faisabilité de mettre la vie sur Mars en envoyant des souris en orbite. Musk pensait que le plan était bon ; la seule amélioration, selon lui, serait d’envoyer directement les souris sur Mars.

Finalement, le plan a été abandonné, mais cela n’a pas empêché Musk de se lancer dans l’industrie spatiale. Il a décidé de faire ses débuts en explorant comment on pourrait construire des fusées moins chères. En juin 2002, Space Exploration Technologies (SpaceX) est né, avec pour mission de devenir le South-West Airlines de l’espace. À une époque où l’envoi d’une charge utile de 500 livres commençait à 30 millions de dollars, Falcon 1 transporterait une charge utile de 1 400 livres pour 6,9 millions de dollars.

Peu surprenant, les exigences de Musk étaient irréalistes. Son calendrier initial prévoyait un premier moteur terminé en mai 2003 ; un deuxième moteur en juin ; la structure de la fusée en juillet ; et tout assemblé en septembre. Le premier lancement était prévu pour novembre, à peine 15 mois après la création de l’entreprise !

Sans surprise, il a fallu environ 4 ans à SpaceX pour réussir à lancer une fusée. Bien que Musk n’aime pas l’absence d’un plan d’attaque clair, il sait que les choses ne fonctionnent pas toujours du premier coup, et que l’échec fait partie du processus. La réalité est que la plupart des lancements échouent. Il savait que 9 sur 20 lancements d’Atlas avaient réussi, donc l’échec était la norme. Mais, coûte que coûte, il était déterminé à utiliser ses compétences pour s’assurer que SpaceX réussisse au final.

Sa passion et sa détermination se sont révélées inspirantes. SpaceX est devenue la première entreprise commerciale à transporter la capsule Dragon dans l’espace et à la récupérer en toute sécurité après un atterrissage en mer. L’entreprise continue de se développer de manière incroyable, comme nous le découvrirons dans un prochain clin d’œil.

Sous la direction de Musk, Tesla Motors a donné un avenir à la voiture électrique.

Les voitures électriques avaient autrefois une réputation peu cool; elles n’étaient certainement pas à la hauteur des marques puissantes comme Jaguar et Ferrari. Mais si vous avez vu l’une des nouvelles voitures de Formule E, vous saurez que les choses changent. Un homme a poussé plus fort que les autres pour rendre les voitures électriques cool et désirables, et cet homme était Elon Musk.

Musk a aidé le monde à reconnaître la technologie des voitures électriques pour ce qu’elle était : passionnante et toujours en progression.

Tout a commencé lorsque J.B. Straubel, et à son insu, Martin Eberhard et Marc Tarpenning, travaillaient sur des voitures électriques alimentées par des batteries lithium-ion. Le 1er juillet 2003, Eberhard et Tarpenning ont fondé Tesla Motors; Straubel les a rejoints plus tard.

L’idée était de licencier la technologie développée par AC Propulsion pour alimenter la tzero (une voiture entièrement électrique qui accélère plus rapidement qu’une Ferrari !), et d’utiliser le châssis de la Lotus Elise pour la carrosserie de la voiture. Mais les capitalistes risqués n’ont pas investi et n’ont pas vu au-delà de la finition plastique négligée de la tzero.

Musk, cependant, a choisi d’investir 6,5 millions de dollars, devenant ainsi le seul actionnaire et président. Il pensait que le projet pouvait révolutionner les voitures électriques, les rendant populaires et efficaces, et le monde moins pollué.

Malgré un début lent et peu cérémonieux, Tesla est devenue un grand succès. À la mi-2012, la berline Model S de Tesla a changé à jamais les transports. Avec un accès internet continu et un capteur permettant au conducteur de démarrer le moteur sans toucher un seul bouton, on l’a qualifiée de “ordinateur sur roues”.

En novembre 2012, Motor Trend l’a nommée voiture de l’année, et plus tard, Consumer Reports lui a donné la note la plus élevée de son histoire (99/100), la déclarant probablement la meilleure voiture jamais construite ! L’Amérique n’avait pas vu une entreprise automobile aussi réussie depuis l’émergence de Chrysler en 1925.

Cet exploit est plutôt étonnant, car la Silicon Valley était peu impliquée dans l’industrie automobile et Musk n’avait même pas fabriqué de voitures auparavant. Mais quand on considère la détermination de Musk, ce succès n’est peut-être pas si surprenant après tout.

De SolarCity à Tesla, les entreprises de Musk sont unifiées.

Le pouvoir d’attraction de Musk découle de trois entreprises simultanées : SpaceX, Tesla et SolarCity. Cela s’explique par le fait qu’elles l’aident toutes à poursuivre son véritable objectif unificateur : la survie de l’espèce humaine.

Musk avait depuis longtemps envie de se lancer dans le solaire, mais avant de créer SpaceX, il ne pensait pas qu’il y avait de l’argent à faire. C’est donc lorsque ses cousins, les frères Rive, étaient en train de réfléchir à une nouvelle entreprise que Musk a suggéré le solaire.

Les frères ont passé deux ans à étudier l’industrie de l’énergie solaire avant de trouver leur idée. Bien que les panneaux solaires deviennent lentement plus abordables, le coût et les efforts d’installation suffisaient à dissuader de nombreux consommateurs. Les frères Rive ont donc décidé de donner aux clients ce qu’ils voulaient vraiment : quelqu’un pour s’occuper de tout le processus, de la sélection à l’achat en passant par l’installation.

Musk a aidé ses cousins à élaborer la structure et est devenu le président et le plus grand actionnaire. Six ans plus tard, SolarCity est devenue le plus grand installateur de panneaux solaires aux États-Unis, réalisant ainsi son objectif de rendre l’installation de panneaux solaires sans douleur. L’entreprise s’est étendue des clients individuels aux entreprises telles que Walmart et Intel et, en 2014, elle était évaluée à près de 7 milliards de dollars.

Les entreprises de Musk, bien que réussissant individuellement, se complètent également stratégiquement. Tesla fabrique des batteries que SolarCity peut vendre aux clients finaux, et SolarCity fournit des panneaux solaires aux stations de recharge de Tesla.

Cela s’explique par le fait que, malgré sa passion pour les voitures, les panneaux solaires et les batteries, ce ne sont que des projets secondaires pour Musk. Son objectif principal reste de veiller à ce que les êtres humains commencent à vivre de manière durable dès maintenant pour garantir l’avenir de l’humanité. Ainsi, toutes ses entreprises sont unies par un objectif ambitieux.

Musk vise à transformer davantage les industries aérospatiale, automobile et solaire avec l’Hyperloop et d’autres projets.

Musk a toujours eu de grands projets – si grands que les gens les trouvent souvent un peu farfelus. En août 2013, il a dévoilé davantage de ces projets : l’Hyperloop, ainsi que d’autres développements chez Tesla et SpaceX.

L’Hyperloop est un nouveau mode de transport pour de courtes distances. C’est un tube pneumatique à grande échelle, tout comme ceux utilisés pour envoyer du courrier dans les bureaux, mais, dans ce cas, il s’agit de transporter des personnes et des voitures dans des capsules.

Des idées similaires ont déjà été proposées, mais celle de Musk est différente. Sa conception fonctionne sous basse pression, tandis que les capsules flottent sur un lit d’air. Chaque capsule est propulsée vers l’avant par une impulsion électromagnétique, et des moteurs tout au long du tube donnent aux capsules une puissance supplémentaire lorsque cela est nécessaire.

Ces mécanismes alimentés par l’énergie solaire pourraient maintenir les capsules à une vitesse de 800 miles par heure ; à cette vitesse, on pourrait se rendre de Los Angeles à San Francisco en 30 minutes.

Pour Tesla et SpaceX, Musk a d’autres projets. L’objectif principal de Tesla en 2015 sera de mettre sur le marché le SUV Model X. Ensuite, prévu pour 2017, vient le très attendu Model 3. Cette voiture ne coûtera que 35 000 dollars, au lieu de plus de 100 000 dollars – le prix d’un modèle S typique.

En 2014, Musk a également annoncé des projets visant à construire une Gigafactory, la plus grande installation de fabrication de batteries lithium-ion au monde. Cela augmentera les batteries disponibles sur le marché, une partie cruciale de la stratégie visant à rendre les voitures Tesla utilisables sur de longues distances, même sans accès à une station de recharge.

Dans un proche avenir, SpaceX commencera à tester sa capacité à emmener des personnes dans l’espace. SpaceX vise à effectuer un vol d’essai habité d’ici 2016, puis à envoyer des astronautes à la Station spatiale internationale pour la NASA l’année suivante.

SpaceX est également susceptible de se lancer dans la construction et la vente de satellites, l’un des domaines les plus lucratifs de l’industrie. On dit que Musk rêve peut-être de devenir le premier homme à poser le pied sur Mars !

La vie personnelle de Musk est tumultueuse.

Dans ces résumés, nous avons vu que Musk n’est pas toujours facile à vivre. Même ses mariages en témoignent.

Marié trois fois, dont deux fois à la même femme, Musk est romantique et colérique. Son premier mariage était passionné. Cependant, il n’était pas toujours un mari compatissant – Justine se souvient comment elle lui a rappelé, exaspérée, qu’elle était sa femme et non son employée. Musk a répondu en lui disant que s’il était son employée, il l’aurait licenciée.

Selon Justine, Musk lui a donné un ultimatum en juin 2008 : soit ils répareraient leur mariage ce jour-là, soit il demanderait le divorce le lendemain matin. Justine a demandé à attendre une semaine de plus, mais Musk a foncé et a demandé le divorce le lendemain.

Néanmoins, Musk a souffert émotionnellement après le divorce, et son ami Bill Lee a essayé de lui remonter le moral avec des vacances à Londres. Là-bas, Musk a rencontré l’actrice Talulah Riley, alors âgée de 22 ans, qui est devenue sa deuxième femme.

Il a divorcé de Riley en 2012, déclarant qu’il “l’aimerait toujours mais n’était plus amoureux d’elle”. Ils se sont immédiatement remariés après que le divorce a été finalisé, car il trouvait impossible de sortir avec son emploi du temps incroyablement chargé. (Selon ses calculs, une femme nécessite un minimum de 10 heures par semaine). À la fin de l’année 2014, ils ont divorcé à nouveau.

Beaucoup pensent que Musk peut être dur au point d’être méchant et capricieux. Certains disent même qu’il manque totalement d’empathie, citant le renvoi de sa fidèle assistante Mary Beth Brown comme exemple. Faisant pratiquement tout pour lui, elle était depuis longtemps le seul lien entre Musk et tous ses intérêts. Pourtant, lorsqu’elle a demandé à être rémunérée au même niveau que les autres dirigeants de SpaceX, il lui a dit de prendre deux semaines de congé et qu’il reprendrait son travail pour évaluer si la demande était justifiée. Quand elle est revenue, il lui a dit qu’il n’avait plus besoin d’elle.

Pourtant, malgré ces faiblesses personnelles, ceux qui sont proches de Musk disent qu’il est une personne aimante et attentionnée au fond de lui. Et Riley affirme que malgré son emploi du temps incroyablement chargé, il essayait toujours de rentrer chez lui pour dîner avec sa famille et jouer à des jeux vidéo avec ses enfants.

Dans ce livre, il est clair que Elon Musk est un homme exceptionnel. Ambitieux, passionné et déterminé, il ne prend jamais un non pour réponse. Sa préoccupation profonde pour la survie de l’humanité est associée à un ego important et à une personnalité difficile. Peu importe ce que les autres pensent de lui, Elon Musk a propulsé la technologie durable à des niveaux étonnants, et il continuera à le faire en tant que l’un des leaders, voire le leader, des industries aérospatiale, automobile et solaire.

Le conseil pratique qui peut être tiré de cela est de penser grand. La prochaine fois que vous avez une idée, ne vous inquiétez pas de savoir à quel point elle peut sembler folle. Prenez exemple sur Elon Musk. Des souris qui se reproduisent sur Mars, des voitures électriques plus rapides que des Ferrari, marier la même femme deux fois ? Rien n’est trop absurde. Pensez à l’impossible, puis réalisez-le.

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